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Todos os eletrônicos pequenos devem ter a mesma porta de carregamento segundo nova regra da União Europeia

Por  Sophie Bushwick

Verifique sua gaveta de lixo em casa e você provavelmente encontrará uma confusão de carregadores de dispositivos eletrônicos – muitos deles provavelmente obsoletos. No final da semana passada, a União Europeia propôs um novo regulamento que resolveria esse problema ao exigir que todos os pequenos aparelhos eletrônicos (incluindo telefones, tablets, alto-falantes portáteis e câmeras) tenham o mesmo tipo de porta de carregamento. Todos esses produtos eletrônicos vendidos na UE. precisaria mudar para o padrão USB-C dentro de dois anos.

Autoridades europeias afirmam que este padrão universal não apenas aumenta a conveniência para os consumidores, mas também reduz o lixo eletrônico. Os críticos de tais medidas, incluindo a Apple – que usa uma porta de carregamento proprietária em seus telefones – afirmam que a mudança sufocará a inovação. E quando o USB-C inevitavelmente der lugar ao próximo método de carregamento aprimorado, as pessoas ainda precisarão investir em novos carregadores. O verdadeiro impacto desta lei, no entanto, pode não ser tão simples como qualquer um dos lados sugere.

“Com base no que sabemos sobre o que está no fluxo de lixo eletrônico, a redução relativa na quantidade de lixo eletrônico provavelmente será relativamente pequena devido apenas aos carregadores”, diz Callie Babbitt, professora de sustentabilidade no Rochester Institute of Technology , onde ela estuda lixo eletrônico. “Mas eu acho que o maior potencial é que este é um bom caso de teste para exigir que os fabricantes pensem sobre padronização e design que seja amigável para o consumidor – e então realmente ver se há um aumento no descarte conforme a tecnologia muda ou se nós na verdade, vê uma redução porque os consumidores não estão substituindo produtos e carregadores com tanta frequência. ” A Scientific American conversou com Babbitt sobre a escala do problema do lixo eletrônico, como os pesquisadores querem resolvê-lo e se essa nova regra é um passo na direção certa.

 

Quanto lixo eletrônico estamos jogando fora, e por que isso é um problema?

As famílias nos EUA descartam cerca de dois milhões de toneladas métricas de eletrônicos por ano. E isso são apenas famílias. Se você começar a levar em consideração negócios, empresas e indústria, estima-se que o número possa dobrar. É muito importante reciclar, mas nem tanto do ponto de vista de tentar evitar que os perigos atinjam o meio ambiente, porque ao longo do tempo, fomos capazes de projetar muitos desses perigos. Os desafios associados aos eletrônicos que descartamos estão mais relacionados ao que estamos jogando fora. Investimos enormes quantidades de recursos na produção: extraímos metais de todo o mundo, alguns de locais muito vulneráveis ​​social e ecologicamente. Nós aplicamos uma tonelada de energia no refinamento desses metais, na fabricação de componentes e, em seguida, na montagem dos produtos. [E-lixo] contém muitas coisas valiosas, como ouro, elementos de terras raras, cobalto, lítio – coisas que são realmente importantes para nossa sociedade. Então, quando descartamos algo, em vez de reutilizá-lo ou reciclá-lo, estamos desperdiçando todos esses recursos.

A mudança para um padrão de cobrança universal reduzirá o lixo eletrônico?

Existem dois benefícios potenciais dessa estratégia. O primeiro é o benefício direto de [não mais] ter que jogar fora um carregador ao comprar um novo dispositivo, e ele não é mais compatível. O benefício é relativamente pequeno. Se você olhar para o descarte de eletrônicos [residências] nos EUA, em massa, a grande maioria disso são coisas como televisores, computadores, impressoras – porque essas coisas são pesadas e contêm muito material e peso. Portanto, embora estejamos descartando muitos telefones, carregadores e coisas assim, eles são, na verdade, uma parte relativamente pequena da massa. Agora, isso não significa necessariamente que eles estejam livres de danos. Eles ainda contêm materiais valiosos com fiação que geralmente é feita de cobre e alumínio, e então os revestimos com plástico, o que tem seus próprios desafios. O maior benefício pode ser mais indireto: isso é potencialmente algo que pode permitir uma mudança no comportamento do consumidor. Se o seu carregador ainda funcionar, talvez isso também seja um sinal de que o produto que você ainda está funcionando e que você pode continuar usando-o por mais tempo. E talvez haja algum benefício indireto para os consumidores que continuem a consertar e estender a vida útil dos produtos e componentes que já possuem, o que é uma mudança de mentalidade.

 

Como uma padronização maior pode ter esse benefício indireto de estender a vida útil dos dispositivos eletrônicos?

Com componentes padronizados, se você deseja consertar ou reciclar eletrônicos, todas as peças são iguais. Em meu laboratório, temos uma enorme bancada cheia de chaves de fenda e ferramentas de todos os diferentes tamanhos, formas e tipos – porque isso é o que é necessário para realmente acessar os componentes dentro da eletrônica. A razão para isso é porque não há padronização de design, o que significa que se você é uma empresa tentando trabalhar nas áreas de reutilização e reciclagem, você está tendo que gastar mais em mão de obra, custos e suprimentos para realmente fazer o trabalho realmente valioso. Sabemos que, ao padronizar peças, componentes e etiquetagem, podemos realmente atingir muitos objetivos de “economia circular”. A ideia da economia circular é que estamos tentando manter os recursos em uso o máximo possível: queremos minimizar a quantidade de recursos que extraímos da Terra e queremos minimizar a quantidade de resíduos que, em última análise, colocamos de volta na natureza.

Um padrão de cobrança universal poderia impedir o progresso tecnológico?

Há um equilíbrio entre abraçar os benefícios ambientais que podem advir do progresso tecnológico e, ao mesmo tempo, seguir o que sabemos que são práticas de design de economia circular muito fortes e eficazes. As soluções [como a padronização] devem ser ágeis o suficiente para responder ao progresso tecnológico, porque esse progresso pode, na verdade, fornecer muitos benefícios por si só. E um grande exemplo disso pode ser visto na mudança no setor de televisão. Vinte anos atrás, o lixo eletrônico nos EUA estava crescendo porque as pessoas estavam descartando as grandes e quadradas televisões de tubo de raios catódicos. Eles são extremamente pesados, [com] muito material perigoso – alguns contêm até cinco libras [2,3 quilos] de chumbo por aparelho de TV – e muito difíceis de reciclar. E se você está ansioso para ver onde estamos agora, você pode obter uma tela maior e melhor, que usa muito menos energia e contém muito menos materiais na tecnologia de tela plana que temos agora.

 

Quais são alguns exemplos de regulamentos eficazes de lixo eletrônico?

 

Existem muitas maneiras diferentes de conseguir isso. [Por exemplo], você pode definir metas relacionadas ao conteúdo reciclado e reciclabilidade. Os EUA, em comparação com a UE, geralmente têm uma abordagem mais voluntária. E um bom exemplo disso é o que é chamado de Ferramenta de Avaliação Ambiental de Produto Eletrônico, ou EPEAT, que foi criada por partes interessadas que realmente abrangem todo o setor de eletrônicos. A ideia era criar um conjunto de sistemas de classificação para realmente avaliar o design de produtos eletrônicos em termos de quão recicláveis ​​eles podem ser ou quão sustentáveis ​​podem ser. Assim, os fabricantes obtêm crédito por, digamos, escolher material com conteúdo reciclado em vez de material virgem ou por tornar o produto facilmente acessível para reparo, entre muitas outras estratégias. Muitas instituições dos EUA – incluindo, em um ponto, o governo federal, bem como muitas universidades, empresas e municípios – realmente escreveram em seus próprios padrões de compra que qualquer aparelho eletrônico comprado deve ter um certo nível de certificação do sistema de classificação [EPEAT]. Portanto, embora esse seja um mecanismo voluntário, houve pressão empresarial sobre os fabricantes para realmente participarem disso e projetarem produtos [para serem] mais ecológicos.

Gerenciar eletrônicos usados ​​e lixo eletrônico é incrivelmente complexo, e nenhuma política única será capaz de lidar com tudo isso de forma eficaz. Na verdade, será necessário um esforço conjunto com várias partes interessadas envolvidas. A política desempenha um papel fundamental. Os fabricantes desempenham um papel fundamental. Mas, ao mesmo tempo, temos que investir no desenvolvimento de novas tecnologias de reciclagem. Temos que mudar a forma como os produtos podem ser reparados. E temos que educar os consumidores sobre como realmente participar do sistema. Isso é o que será necessário para realmente atingir as metas de economia circular para eletrônicos.

 

Fonte: Scientific American

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